Moleculele de microARN au fost descoperite doar relativ recent la oameni, dar s-a dovedit că joacă un rol esențial în modul în care o celulă răspunde la leziuni sau stres, cum ar fi terapia cu radiații.

 Deoarece tratamentul cu radiații este utilizat în prezent la peste două treimi dintre pacienții cu cancer, rămâne o nevoie critică pentru cercetători și clinicieni de a înțelege mai bine genetica din spatele răspunsului la radiații și de a dezvolta terapii mai personalizate pentru pacienți.

Un studiu condus de UCLA a arătat pentru prima dată că microARN-urile, în special microARN-ul cunoscut sub numele de miR-34, pot sta într-o stare inactivă într-o celulă în așteptarea unui semnal care să-l pornească. Descoperirea transformă vechea idee că un microARN, atunci când este construit, este întotdeauna deja activat și gata de lucru și arată pentru prima dată că microARN-urile pot fi controlate într-un mod similar cu proteinele, așteptând ca semnalele de stres să le transforme.

Studiul a fost publicat online pe 21 martie în revista Nature Communications .

Dr. Joanne Weidhaas, autorul principal al studiului și membru al UCLA Jonsson Comprehensive Cancer Center, a investigat numeroase linii celulare umane. Echipa acesteia a descoperit că exista o abundență de miR-34 în celule înainte de tratamentul cu radiații, dar că aceste molecule erau inactive sau nu funcționau. Abia după radiație, miR-34 aflat în celule a fost activat, au descoperit ei, și că o proteină majoră de răspuns la radiații numită ATM a fost responsabilă.

Se știa anterior că nivelurile de microARN se modifică imediat după radiație (adesea în intervalul inițial de trei până la șase ore) și că nivelul miR-34 crește în timp prin crearea noului miR-34. Cu toate acestea, activarea unui pool existent de miR-34 după radiație este un mecanism complet nou, care nu a fost descoperit anterior pentru niciun microARN.

Cercetarea evidențiază importanța miR-34 în răspunsul la stres și în tratamentul cancerului.

„Aceasta este o nouă perspectivă semnificativă asupra modului în care suntem conectați pentru acest răspuns”, a spus Weidhaas, profesor de oncologie cu radiații la UCLA. „Aceste descoperiri au potențialul de a ne permite să valorificăm acest mecanism pentru a trata mai bine pacienții cu radiații, țintind tumorile, dar protejând țesuturile sanatoase. Sau, de fapt, putem descoperi că există diferențe în cât de bine funcționează acest mecanism la unii oameni față de alții, explicând de ce unii sunt mai radiosensibili sau radiorezistenți de la început.”

Echipa lui Weidhaas intenționează să examineze în continuare modul în care miR-34 este creat într-o stare „dezactivată” în celule. Oamenii de știință vor evalua, de asemenea, diferențele față de pacienții care primesc radioterapie pentru a ajuta la identificarea populațiilor de pacienți care sunt mai susceptibile de a răspunde mai bine la terapia tradițională.

Cercetarea a fost susținută de National Institutes of Health.

Despre UCLA Jonsson Comprehensive Cancer Center

Centrul UCLA Jonsson Comprehensive Cancer Center are peste 450 de cercetători și clinicieni implicați în cercetarea bolilor, prevenirea, detectarea, controlul, tratamentul și educația. Unul dintre cele mai mari centre de cancer ale națiunii, centrul Jonsson este dedicat promovării cercetării și transpunerii științei de bază în studii clinice de vârf. În iulie 2015, Centrul de Cancer Jonsson a fost clasat al șaselea centru de cancer la nivel național de US News & World Report.

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here